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El día de San Esteban “cierra” el ciclo de las fiestas navideñas

Foto: BGNES

El tercer día del Natalicio de Jesucristo, el 27 de diciembre, la Iglesia Ortodoxa Búlgara homenajea al protomártir y archidiácono Esteban, el primer cristiano que murió como mártir por su fe en Jesucristo.  

Según leemos en la hagiografía de San Esteban, él se había consagrado por completo al oficio en la iglesia. Era uno de los primeros siete diáconos que adquirieron conocimientos por los primeros apóstoles. Podía obrar milagros poniendo sus manos sobre los enfermos y así les curaba. Era uno de los más abnegados seguidores de la doctrina de Jesucristo. Cuando los judíos se dieron cuenta de que un número de personas cada vez mayor se orientaban al cristianismo, decidieron hacer todo lo posible para impedirlo. Acusaron a Esteban en blasfemia y lo llevaron ante el Tribunal. Defendiendo su fe, él acusó a los judíos de haber matado al Redentor. Enfuriados por sus palabras, ellos lo llevaron a las afueras de la ciudad y donde fue lapidado. Durante todo el tiempo, el diácono oraba a Jesucristo que recibiera su espíritu. Sus últimas palabras eran: “Señor, no les tengas en cuenta este pecado”. Entre los más enfurecidos en la multitud que apedreaba a San Esteban estaba Saulo, que posteriormente se convirtió al cristianismo y era uno de sus más fervorosos predicadores, y que conocemos como el apóstol Pablo. La Virgen María rezaba por san Esteban mientras observaba su martirio desde lejos.

El día de San Esteban es la fiesta patronal de la iglesia de hierro en Estambul, una de las más importantes reliquias búlgaras vinculadas con la lucha por la independencia eclesiástica de Bulgaria que comenzó antes de la Liberación, en los primeros decenios del siglo XIX.

En la tradición popular no hay ritos especiales con motivo del día de San Esteban. No se mencionan ritos tradicionales en los trabajos de los primeros etnógrafos búlgaros que sirven como punto de referencia en los estudios sobre el sistema de ritos festivos practicados por las tierras búlgaras. Independientemente de esto, el día de san Esteban se celebra con platos festivos que se preparan obligatoriamente en las casas de las personas que celebran su onomástica, como Stefan, Stefna, Stefka, Venko, Stoyan, Stoyko, Stoimen, y sus derivados. El día de san Esteban los matrimonios jóvenes visitan la casa de sus familiares mayores de edad, y la de sus padrinos.  

Es la última fiesta del año que “cierra” el ciclo de las fiestas navideñas.

Versión al español de Hristina Táseva  

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